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작성일 : 22-10-26 15:52
[보도자료] 포스텍, 근접장으로 얻은 광음향 신호 영상화 성공
 글쓴이 : 최고관리자
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   https://www.etnews.com/20221025000045 [352]
 

렌즈 대신 광섬유 적용…초고해상도 광음향 현미경 개발의 새 지평 열어

국내 연구팀이 렌즈 대신 광섬유를 현미경에 적용해 초고해상도 광음향 현미경을 개발할 수 있는 기술을 확보했다.

포스텍(POSTECH·총장 김무환)은 김철홍 IT융합·전자전기·기계공학과 교수와 노준석 기계·화학공학과 교수 연구팀이 광섬유의 근접장으로 얻은 광음향 신호를 영상화하는 데 성공했다고 25일 밝혔다.

김철홍 포스텍 IT융합·전자전기·기계공학과 교수(오른쪽)와 노준석 기계·화학공학과 교수
<김철홍 포스텍 IT융합·전자전기·기계공학과 교수(오른쪽)와 노준석 기계·화학공학과 교수>

광음향 현미경을 사용할 땐 일반적으로 광원과 샘플 사이에 일정 거리를 두고 렌즈로 빛을 모으는데, 회절 한계로 인해 빛을 한 점에 모으기 어려웠다. 연구팀은 회절 한계를 뛰어넘기 위해 지름이 수십 나노미터(㎚) 단위인 끝이 가늘어지는 광섬유를 사용해 광원과 샘플의 거리를 회절 현상이 나타나지 않는 근접장 범위로 유지하는 현미경 시스템을 개발했다.

이번 연구는 특히 광섬유를 둘러싼 금속을 제거함으로써 최초로 광음향 현미경에 적용했다는 점에 주목할 만하다. 기존 끝이 가늘어지는 광섬유는 금속의 영향으로 정확한 광음향 신호를 얻을 수 없어 광음향 현미경에 활용되지 못했다.

렌즈 대신 광섬유를 적용한 현미경 시스템
<렌즈 대신 광섬유를 적용한 현미경 시스템>

연구 결과 광섬유 끝에서 소멸파 형태 빛이 발생했으며 샘플이 1.0±0.3마이크로미터(㎛)의 해상도로 영상화됨을 확인했다. 이는 적혈구를 영상화할 수 있을 정도의 해상도다.

이번 연구는 광섬유를 활용한 초고해상도 광음향 현미경 개발의 초석이 될 연구성과로 여겨지고 있다. 향후 심혈관 질환 및 암 등을 비롯한 다양한 질환의 근간이 되는 기초 생명 현상 연구기기로 활용이 기대된다.

연구논문은 최근 국제 학술지 '레이저 앤 포토닉스 리뷰(Laser and Photonics Reviews)'에 게재됐다. 한국연구재단 중견기술, BRIDGE융합연구개발사업, 미래유망융합기술 파이오니어사업, 글로벌프런티어사업, 범부처전주기의료기기연구 개발사업, 산업혁신인재성장지원(R&D), BK21 사업의 지원을 받아 이뤄졌다. 이번 연구에는 IT융합공학과 박별리 박사·통합과정 한문규 씨, 기계공학과 통합과정 김홍윤 씨 등이 참여했다.

포항=정재훈기자 jhoon@etnews.com